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从肯尼亚荒地发现2200年前的原始旧世界猴子

根据发表在“ 一项研究,研究人员在肯尼亚西北部的荒地发现了一种古老的旧世界猴子。

来自德克萨斯大学奥斯汀分校,肯尼亚国家博物馆和其他机构的团队在三个不同的地点发现了2200万年前的牙齿,使研究人员能够识别出一种新物种,现在名为Alophia metios

新的发现可以帮助阐明旧世界猴子(Cercopithecoidea)的起源,这是最大的灵长类动物 - 包括非洲和亚洲的138种物种,包括狒狒和猕猴 - 研究人员将其描述为“最伟大的进化之一”成功的故事。”

“旧世界的猴子,猿猴和人类都属于'类人猿'群体的灵长类动物,这意味着'类似人类的灵长类动物',”维克森林大学的另一位作者艾伦米勒告诉新闻周刊 “在这个群体中,'猴子'是具有尾巴的类人猿的通称。猿是没有尾巴的类人猿。”

早期进化的重要方面旧世界的猴子仍然笼罩在神秘之中,因为在800万年前只有两颗化石代表它们 - 一颗来自乌干达的1900万年前的牙齿和一颗2500万年前的牙齿来自坦桑尼亚 因此,最新发现有助于填补旧世界猴化石记录中600万年的空白。

“遗传学家告诉我们,旧世界的猴子和猿类谱系在大约3000万年前相互分离,但我们从未真正了解过猴子的起源,因为到目前为止,几乎是前1200万年的化石记录他们的演变只有两颗牙齿 - 一颗来自坦桑尼亚[2500万年],一颗来自乌干达[1900万年],“米勒说。 “所以发现Alophia [2200万年]正在帮助解决灵长类动物进化中一个未解决的大问题。”

“在肯尼亚图尔卡纳地区的Nakwai工作的团队发现了这种化石猴的三个标本,”她说。 “这种类型的标本是一个四齿下颚,向我们展示了咀嚼牙齿的样子。还有第二个亚成体标本,其中有两颗这样的咀嚼牙齿。另一个下颚有三颗牙齿,但它们非常磨损和磨损“。

研究人员发现猴子牙齿的地区今天非常干旱。 但数百万年前,它是一片青翠的林地,是其他几种动物的家园。 在那里的挖掘过程中,该团队还发现了许多其他生物的遗骸,包括爬行动物和早期大象。

新研究中描述的猴子牙齿比后来的Cercopithecoidea标本中发现的猴子牙齿更原始。 事实如此原始,当团队首次向其他科学家展示时,他们被告知他们属于猪而不是猴子。 具体而言,它们缺乏臼齿的关键牙齿特征,即所谓的bilophodonty,存在于所有现代旧世界猴子中。

“所有旧世界的猴子都通过共享一个标志性的特征来统一,这被称为'bilophodonty'。 这只意味着他们的臼齿(咀嚼牙齿)上有四个尖头,每个牙齿上有两个牙顶 - 一个牙顶连接前牙尖和另一个连接后牙,“米勒说。 “bilophodonty的进化新颖性是这一群体成功的关键,因为从进化的角度来说,这种牙齿模式很容易调整,以便牙齿可以处理许多不同种类的食物。”

“你会认为,当小组成立时,负责小组成功的特性会发生变化,但是Alophia (意思是”没有lophs“)向我们表明情况并非如此,”她说。 “相反,现代猴子的特征牙列在该群体首次出现后很久就进化了。”

对化石牙齿的分析表明, Alophia可能吃了坚硬的食物,如水果,种子和坚果。 但是研究人员认为,后来的旧世界猴子开始吃更多的软食物,比如叶子,这可能会推动bilophodonty的进化。 这一关键特性使他们能够处理更广泛的食物,从而有助于他们的成功。

“你可以把现代的猴子磨牙看作是超级食物加工者,能够切片,切块,剁碎和粉碎各种食物,”该研究的作者明尼苏达大学的Mercedes Gutierrez在一份声明中说。

本文已更新,包括Ellen Miller的其他评论。

Alophia metios, ancient monkey, Kenya 新发现的古老旧世界猴子的化石下颚叫Alophia metios。 约翰卡佩尔曼