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所有星系都像发条一样旋转每十亿年

几千年来,人类通过宇宙的运动来衡量时间。 地球的旋转是一天,月球轨道大约一个月,地球绕太阳的旅程是一年。

我们可能不得不在我们的日历中增加一个新的宇宙学测量,因为天文学家发现所有星系,无论大小,每十亿年旋转一次。

3_14_Pinwheel Galaxy 哈勃太空望远镜拍摄的这张照片显示了巨大的风车星系。 ESA / NASA

“这不是瑞士手表精度,”国际射电天文研究中心(ICRAR)的Gerhardt Meurer 。 但是,无论大小,他说,如果你坐在银河系盘的边缘,它将需要大约10亿年才能完成。 也许是宇宙中最长的摩天轮。

Meurer和他的团队使用简单的数学证明,平均而言,相同大小的星系具有相同的内部密度。 他们的发表在的 。

他说,这种规律性帮助团队了解星系如何发展。 这意味着密集星系的旋转速度不会比具有较小尺寸但密度较低的星系旋转得快。

“发现星系中的这种规律性确实有助于我们更好地理解使它们发挥作用的机制。你不会发现一个密集的星系快速旋转,而另一个大小相同但密度较低的星系旋转得更慢,”他说。

预计该团队还会在星系的外缘找到气体和一些年轻恒星。 他们惊讶地发现年轻人中有相当数量的老星。

Meurer说,这将有助于研究人员微调未来的努力。 “这是一个重要的结果,因为知道星系的终点意味着我们天文学家可以限制我们的观测,而不是浪费时间,精力和计算机处理能力来研究超出这一点的数据,”他解释道。

像即将推出的Square Kilometer Array(SKA)这样强大的望远镜系统将为科学家提供大量数据。 了解星系边界的位置将有助于降低解释此数据所需的处理能力。

Meurer补充说:“当SKA在未来十年上线时,我们需要尽可能多的帮助来描述这些望远镜将很快为我们提供的数十亿个星系。”