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当“大人物”罢工时,新的地震预警系统可以减少死亡人数

更新了 | 2017年日,警报在墨西哥城响起。 一分钟后,地面开始因墨西哥南部海岸发生的大地震而颤抖。 震动造成至少60人死亡,但那一分钟可能挽救了一些生命。

美国西海岸不习惯的是一个容易受到警觉的东西。 住在洛杉矶附近的说:“我知道地震正在发生,”我感到震惊。

De Groot协调美国地质调查局的一项计划,旨在改变这种状况。 一项提醒太平洋地区即将发生地震的计划可以为人们提供他们逃离死亡所需的宝贵时间。 在这个地区,一场巨大的地震 - 也就是“大一号” - 随时都可能发生袭击,迫切需要提前通知。 De Groot和他在美国地质勘探局的团队在与Big One的比赛中陷入困境,目前地震已经处于领先地位。

至少现在预测地震是不可能的。 断层带 - 破碎的岩石将大块的地壳分开,引起地震事件 - 没有一致的红旗警告我们即将发生的灾难。 建立像墨西哥和日本那样的全市警报系统需要很快就无法在美国城市使用的基础设施,资金和时间。

相反,USGS专注于 ,它产生更具针对性的数字警报器。 该计划依赖于我们可以依靠的一个警告标志:地震本身。 从它的来源,地震发出的能量波通过地面或海洋。 这些波浪是导致道路破裂和建筑物崩溃的原因。 但无线电波的移动速度更快,这意味着从地震源发出的无线电信号将以比震动更快的速度到达城市。 无线电信号所发出的警告可以给人们一点时间,无论多么简短,都要做好准备。

ShakeAlert使用传感器网络,一旦开始就可以精确定位任何地震活动的确切位置。 每个人都包含一个埋在地下的橡胶桶,里面装有可以振动的传感器。 最重要的是一个天线,它向USGS计算机发送数据,然后计算出一旦到达任何给定位置,地震将导致多少震动。

美国地质勘探局估计,在加利福尼亚州,俄勒冈州和华盛顿州发生地震警报需要在该地区分布1,675个传感器。 到目前为止,859个正在运营。 de Groot表示,城市是首要任务,加州的网络应该在今年年底前完成四分之三左右。

HOR_BigOne_02_163172097 地震仪,地震仪系统的地面运动探测器部分。 Gary S. Chapman / Getty

考虑到近十年前开始安装,这比美国地质勘探局希望的要慢。 该项目的滞后部分原因是它目前的预算运行量只有预期的一半。 每个传感器的成本约为60,000美元。 为了解决唐纳德特朗普所谓的“更高优先级”,总统要求两次取消资金,2017年5月和2月再次取消。 国会为今年的政府预算恢复了部分资金,但尚未决定是否将资金继续用于明年。

测试系统的价值会产生一个奇怪的难题:找出ShakeAlert是否正常工作的最佳时间是在实际事件中。 “真正的地震总是很好,”德格鲁特说。 “但不是太大了吧?”

他的愿望在1月4日实现,当时在伯克利附近了 。 Bay Area轻轨系统(称为BART)希望在地震发生之前使用该程序停止列车。 1月4日,BART收到一个ShakeAlert,表示即将发生的震动的强度; 然而,地震发生在凌晨2:30之后,当时没有列车在轨道上。 BART工程师Chung-Soo Doo表示,该机构在震动开始前成功地通知了建筑工人。

如果列车运行,运输系统的控制中心会自动减速并告知操作人员,因此他们可以确定列车是否需要停车。 “从公共安全的角度来看,”BART工程师特雷西·约翰逊说,ShakeAlert看起来似乎铁路系统可以利用“非常小的缺点”。约翰逊说,唯一的风险就是误报。 与洛杉矶轻轨系统类似的计划尚处于初期阶段,USGS也希望公用事业公司,紧急救援人员以及教育和医疗保健服务部门能够使用ShakeAlert。

在可预见的未来,不太可能公开访问ShakeAlert,因为不存在这种广泛系统所需的技术。 虽然针对失踪儿童的龙卷风和Amber警报的群发警报有更多时间,但地震警报的价值会在几分钟内到期。 “目前还没有办法从我们的系统向公众快速传递信息,因为我们的系统都没有为速度而建,”de Groot说。 “飓风警告或龙卷风警告的美妙之处在于你有时间对此采取行动。”任何注册接收警报的人都需要知道如何在几秒钟内做出最佳响应。

de Groot说,无论我们拥有多少技术,它总是主要基于猜测。 没有地震演习或计算机模拟可以模仿Big One的现实。 “地震,”他说,“是非常复杂的生物。”

更新:本文已更新,以反映将在3月23日期刊中出现的版本。